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Por que as placas de vídeo estão caras?

Se você anda buscando peças para montar o seu PC Gamer, provavelmente se esbarrou no valor exorbitante das placas de vídeo.  Desde janeiro de 2021, o preço das placas de vídeo AMD aumentaram para 64% acima do preço sugerido pelo fabricante, enquanto que o da NVDIA subiu para 59% desse mesmo valor de referência.

Para se ter uma ideia das variações de preço, a placa RTX2070 Super poderia ser adquirida por R$3.700 no antes da pandemia. Durante  a pandemia, o valor passou a ser de R$8.000, – isso se ela fosse encontrada nos estoques. A RTX2060, placa de entrada, custava em torno de R$1600 e, durante a pandemia, passou a ser encontrada por R$4.000. Para entender os motivos por trás desse aumento vertiginoso de preços das placas de vídeo, separamos aqui alguns fatores:

  1. Mineração de criptomoedas

As criptomoedas – como o Bitcoin e, mais recentemente, o Ethereum – passaram a ser cada vez mais valorizadas. Isso porque, em primeiro lugar, conquistou-se a confiabilidade no mercado financeiro. Em segundo lugar, houve a facilitação para que pessoas físicas pudessem minerar criptomoedas: é daí que muitas empresas começaram o rush pela busca das placas de vídeo, uma vez que as GPUs – sim, essa que você provavelmente tem instalado no seu PC gamer – eram capazes de realizar a mineração. 

Se hoje uma placa de vídeo custa praticamente o valor de um PC montado em 2019, é porque a lei do mercado é clara: quanto menor a oferta, maior o preço. Uma vez que a tendência de fortalecimento das criptomoedas é crescente, fabricantes como a NVIDIA já declararam que a escassez de chips permanecerá, pelo menos, até o final de 2021. 

As empresas que produzem a memória RAM do GPU faturam mais produzindo para notebooks e smartphone, e menos para desktop comum.

 

  1. Dólar em alta.

As placas de vídeo comercializadas no Brasil são de origem importada. Dessa forma, como as compras internacionais são padronizadas em dólar, o valor cambial afeta diretamente no preço que pagamos pelas GPUs. O Brasil vem passando por um momento de instabilidade política e econômica em que grandes instituições e investidores não sentem confiança em investir no país, implicando a diminuição da quantidade de dólar circulante. Dessa forma, a taxa de câmbio entre o dólar e o real vem se  elevando cada vez mais, batendo taxas recordes.

  1. Poder de compra do Real

Com a pandemia, o Brasil enfrentou uma grave crise econômica. Assistimos milhares de empresas indo à falência e o número de desempregados chegou a patamares históricos. Como uma tentativa de mitigar tal crise, o Banco Central diminuiu a taxa Selic, fazendo com que o crédito se tornasse mais acessível ao brasileiro. Porém, com o aumento do real circulante, enfrentamos a inflação próxima de 9%, ou seja, o poder de compra do nosso dinheiro diminui e, assim, os preços de quase todos os produtos vêm aumentando.

  1. Escassez de Chips e a Crise do Silício

A crescente demanda dos chips de processamento, a necessidade de possuir um PC na pandemia para trabalhar, juntando com a exigência de que os chips sejam cada vez mais eficientes e menores – que aumentam o tempo de produção – acarretam em estoques vazios.

Uma curiosidade que também influencia para altas esporádicas dos preços de produtos que utilizam chips é que cerca de 84% dos chips mais tecnológicos são produzidos por uma única empresa, a TSMC, empresa localizada em Taiwan. Uma vez que a produção dos chips demandam grandes quantidades de água, em momentos em que a região taiwanesa passa por secas, há uma diminuição na produção dos chips. Esse cenário aumenta ainda mais a pressão da demanda, acarretando preços mais altos para empresas e clientes finais. 

  1. Scalpers/ Cambistas de Mercado.

Além da competição dos consumidores com os grandes mineradores, a alta crescente do dólar e a falta de chips de processamento no mercado, o cliente final ainda enfrenta os famosos Scalpers, conhecidos como os cambistas de mercado. Esses Scalpers compram grandes volumes de GPUs  direto dos fornecedores para estocar e, quando aumentam as procuras –  e, consequentemente, os preços -, vendem as placas por preços ainda maiores. Na atualidade,  os Scalpers  estão munidos de bots de alta frequência que escaneiam/rastreiam sites de varejistas com o único objetivo de executar a compra quando a placa de vídeo está disponível, deixando o consumidor final sem chances de encontrar aquela sonhada placa vídeo para uso próprio.

  1. Uma Luz no fim túnel (ou não).

Entendendo a situação dos clientes que querem apenas comprar sua GPU para jogar ou para o trabalho, a NVidia anunciou em maio de 2021 que seus produtos serão separados em duas linhas. A primeira é a linha LH (Low Hash Rate), que apresenta um limitador na hash rate, que é a unidade que mede a performance da placa de vídeo ao minerar.

A segunda linha é a CMP (Crypto Mining Processors), que por sua vez terá seu foco voltado para mineração e com design mais amigável para organizar as placas de vídeo nas RIGS (estantes que são computadores com dezenas de GPUs).

  1. Conclusão.

Apesar de algumas tentativas para o cliente conseguir sua placa de vídeo, analistas de grandes gestoras financeiras acreditam que o cenário não deva mudar tão cedo, devido à procura e necessidade crescente de chips. A única alternativa que nos resta como clientes é procurar um modelo mais antigo/usado ou desembolsar uma boa quantidade de dinheiro. 

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